We Are Proud to Announce Our Next 2 Volunteers!

After a long process of selecting our next two volunteers from a pool of amazing applicants, we are proud to introduce you all to Greta Tom and Amanda Otero!!!

Below are their introductions. They will arrive in Batahola in July, 2009 to being work at the Centro Cultural Batahola Norte for 2 years. The community is excited for them to begin!! Greta has already been working at the CCBN for 7 months as a Mennonite Central Committee Volunteer, and Amanda Otero is graduating this spring from Carlton College. She lived briefly in Batahola while studying at the Center for Global Education in 2007.

Greta Tom:
Hola a todos y todas! Me llamo Greta Tom y me alegre mucho de ser una de las nuevas Voluntarios de Amigos de Batahola. Realmente, ya he pasado mas que seis meses trabajando en CCBN por medio de la Comité Central Menonita. Inicialmente, me iba a quedar en Nicaragua sólo once meses. Ahora estoy muy contenta que no tengo que irme del Centro y de mis nuevas amistades tan pronto.

Estudié en West Virginia University y salí en 2006 con licenciatura en Estudios Internacionales. Tambien estudiaba Música. Despues, trabajé un año en Amsterdam, Holanda, como voluntaria en un albergue juvenil cristiano. Siempre sabía que existió la desigualdad social, y aun participé en actividades para concientizarme acerca de asuntos de la opresión y pobreza del mundo. Pero ésto no me afectó mucho hasta que fui a Amsterdam y conocí a algunos refugiados de Africa y el Medio Oriente. Escuchar a sus historias me hizo desear ser voluntaria por un ONG o algo que promueva la justicia y la paz. Tambien no sabía que hacer con la vida y deseaba tener otra aventura internacional. Encontré a la Comité Central Menonita, y aquí estoy!

Hasta ahora, mis actividades en el Centro han incluido hacer tutoría y a veces dar clases de inglés, escribir para el boletín informativo, participar en las algunas actividades musicales, y facilitar una clase de conversación de inglés. Mi gran proyecto en los meses que vienen es ser intermediara entre estudiantes becados por el Centro y sus patrocinadores en los EE.UU. He aprendido mucho en todo ésto y espero los desafíos de mis nuevas responsibilidades en el futuro.

Hello everyone! My name is Greta Tom and I am very happy to become one of the new Friends of Batahola volunteers. Actually, I have already spent more than six months working in CCBN through the Mennonite Central Committee. Initially, I was only going to stay in Nicaragua for eleven months. Now, I am glad that I don’t have to leave the Center and my new friends so soon.

I studied in West Viriginia University and left in 2006 with a bachelor’s in International Studies and a minor in Music. After college I worked for a year in Amsterdam, The Netherlands, as a volunteer in a Christian hostel for backpackers. I always knew that social inequality existed, and even participated in events to raise awareness about issues concerning oppression and world poverty. But this didn’t affect me much until I went to Amsterdam and met some refugees from Africa and Afghanistan. Listening to their stories made me want to volunteer with an NGO or something that worked to promote justice and peace. Also, I still didn’t know what to do with my life and wanted to have another international adventure. I found the Mennonite Central Committee, and here I am!

So far, my activities in the Center have included tutoring and sometimes teaching English, participating in the choir and small music ensembles, writing newsletter articles, and facilitating an English conversation class. My main project in the coming months is to be the intermediary between scholarship students at the Center and their sponsors in the United States. I have learned a lot from these projects and look forward to the challenges of my new responsibilities in the future.

Amanda Otero:

Mi nombre es Amanda Otero, y estoy en mi último año en Carleton College en Northfield, MN. Estudio religión y estudios latino americanos. En Junio me voy a graduar, y estoy emocionada en llegar a Batahola y conocer a la comunidad en Managua y la comunidad internacional de Amigos de Batahola. He pasado tiempo viajando y estudiando en México y Centroamérica, y el semestre que pasé con el Centro para la educación mundial en Guatemala, El Salvador, y Nicaragua me motivó a regresar para vivir en solidaridad con la gente de Nicaragua. Me interesan todos tipos de asuntos de diversidad e igualdad, anti-racismo y anti-sexismo, inmigración, educación, fe, y jóvenes. Los dos últimos veranos he trabajado con comunidades católicas de latinos sobre asuntos de inmigración, y quiero aprender más sobre la organización comunitaria con Batahola.

Nací el 30 de marzo de 1987, y mientras he pasado la mayoría de mi vida en Fargo, ND, siempre he tenido una influencia latino americana en mi vida porque mi papá es de México y mi mamá es de Nicaragua. Todavía tengo familia en México y Nicaragua, y espero poder pasar más tiempo con ellos en el futuro. También tengo un hermano menor que es uno de mis mejores amigos y que se está preparando para empezar la universidad este otoño. Me crié en la iglesia católica, pero me gusta identificarme como una católica de la gente, no de la jerarquía. En los últimos ocho años la mayoría de mis experiencias religiosas han sido ecuménicas y de varias religiones, entonces estas experiencias de diversidad han sido importantes para mi espiritualidad. Cuando no estoy estudiando o trabajando me gusta leer, pasar tiempo con mis amigos, hacer ejercicio, cocinar, cantar, baliar, y escuchar música.

My name is Amanda Otero, and I am currently a senior at Carleton College in Northfield, MN, where I study religion and Latin American studies. I will be graduating and moving to Batahola in June, and I am very excited to get to know the community in Managua as well as the international Friends of Batahola community. I have spent time traveling and studying in Mexico and Central America, and my semester abroad with Center for Global Education in Guatemala, El Salvador, and Nicaragua sparked my interest in returning to live in solidarity with the Nicaraguan people. I am passionate about all kinds of issues of diversity and equality, anti-racism and anti-sexism, immigration, education, faith, and youth. I have spent the last two summers organizing with Latino Catholic church communities facing various immigration-related challenges, and I am interested in continuing to build my organizing skills with the community of Batahola.

I was born on March 30, 1987, and while I have grown up mostly in Fargo, ND, I have always had a Latin American influence in my life as my father is from Mexico and my mother is from Nicaragua. I have family in both Mexico and Nicaragua, and I am looking forward to spending more time with them over the next two years. I also have a younger brother who I am very close with and who is looking forward to starting college this fall. I was raised in the Catholic Church and now like to identify myself as an organic Catholic, which I’ve defined as “of the people, not the hierarchy.” However, in the last eight years most of my faith-related experiences have been ecumenical and interfaith, and I rely on this diversity to sustain me spiritually. When I’m not studying or working I love to read, spend time with friends, work out, cook, sing, dance, and listen to music.

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